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金星存在生命痕迹?科学家初次在其大气中探测到磷化氢

金星大气层内或许存在生命。

近来,英国皇家地理学会的科学家初次在金星的大气层中发现了疑似存在生命的痕迹——磷化氢,这一发现或许代表着金星大气层中存在着某种不知道方法的生命。

磷化氢是一种无色、剧毒、易燃的气体,一般很难经过天然的环境来生成,相反很简单在生物代谢中生成,尤其是在缺氧状况下,由厌氧生物生成。

而除此之外,仅有已知的来历就只有人类在工业制作活动中发生磷化氢气体。

科学家以为,在没有生命的状况下,制作磷化氢需求反常高的温度和很多的能量。

研讨团队评价了或许在金星大气中生成磷化氢的各种非生物方法。但研讨人员以为,没有一种进程——如火山喷射、闪电或触及金星外表矿物质的光化学反响——足以生产出这么高浓度的磷化氢。

虽然这些新的发现远远不能阐明金星上存在或从前存在生命,但仍然敞开了一个研讨金星和其他行星生命活动的新窗口。该研讨成果宣布在《天然地理学》杂志上。

一直以来,科学家寻觅生命痕迹的时分更多将目光放在火星以及木星、土星的卫星上,金星遭到的重视要少得多。

从现有的研讨来看,金星的恶劣环境大大降低了生命存在的或许性,金星外表的温度高达 900 华氏度,地表气压大约是地球上气压的 100 倍,且空气中 96% 以上是二氧化碳,其空气令人窒息。

这颗行星的大部分大气层也适当不合适寓居,弥漫着厚厚的 “硫酸云”,以及比地球上最极点环境的酸性还要强得多的云滴。大气中也缺少营养物质。

“金星关于任何生命来说,都是一个十分具有挑战性的环境。” 麻省理工学院的行星专家萨拉 · 西格尔说。

此次,由卡迪夫大学的简 · 格里夫斯领导的地理学家们在金星的大气中勘探到了磷化氢的光谱指纹。麻省理工学院的科学家们此前曾证明,咱们这种恶臭的有毒气体在一颗多岩石的类地行星上被勘探到,那么它只能由那里的生命体发生。研讨人员运用坐落夏威夷的詹姆斯 · 克拉克 · 麦克斯韦望远镜和阿塔卡马大型毫米波 / 亚毫米波阵列进行了勘探。

研讨团队首先用 JCMT 的一台光谱仪来剖析金星大气的化学构成,发现了云层中有少数磷化氢的存在,随后团队再经过 ALMA 证明了这些成果。这两台望远镜都能观测到从远红外线到微波的亚毫米波长,这使得科学家们可以愈加精确地取得大气层的化学成份。

具体来说,研讨小组发现磷化氢的浓度约为 20ppb。数据显现,气体存在于接近金星赤道的区域,高度约为 55 公里,温度仅为约 30 摄氏度,气压则与地球附近。

麻省理工学院的研讨小组对这一新的调查成果进行了翔实的剖析,以确定在金星恶劣的含硫环境中是否有除了生命以外的其他东西发生了磷化氢。根据他们考虑的许多状况,研讨小组得出结论,除了生命的存在之外,无法解释金星大气中检测到的磷化氢。

麻省理工学院地球、大气和行星科学系的研讨科学家克拉拉 · 苏萨 - 席尔瓦标明,“要给出一个否定的结论是十分困难的。现在,地理学家会想尽一切的方法来证明没有生命体环境下发生磷化氢是合理的,我对此标明欢迎,请去做吧。”

“这就意味着要么存在生命,要么存在某种咱们不期望发生在岩石行星上的物理或化学进程,” 论文作者之一、EAPS 研讨科学家贾努斯 · 佩特科夫斯基说。

地球是一个宜居的星球,有温文的海洋和湖泊;而金星的环境关于任何生命来说,都十分具有挑战性。不过,在金星的大气层中有一个狭隘的温文地带,间隔金星外表 48 到 60 公里,温度在 30 到 200 华氏度之间。科学家们猜想,咱们金星上存在生命,那么这一区域很或许是它仅有能生计的当地。而这次,研讨小组正是在这里调查到了磷化氢。

佩特科夫斯基标明,“这个磷化氢信号被完美地放置在了其他人以为或许合适寓居的当地。”

咱们金星的大气层中的确有生命存在,研讨人员以为这是一种空中形状的生命,只存在于金星的温文大气层中。

“很久曾经,金星被以为有海洋,或许像地球相同合适寓居,” 苏萨 - 席尔瓦说,“当金星变得不那么合适寓居时,生命必需要习惯,他们现在或许在这个狭隘的大气层中生计。这或许标明,即使是在宜居带边际的行星,也或许具有合适寓居的大气层。”

在另一项研讨中,西格尔和佩特科夫斯基探究了一种或许性,即金星大气层的基层,或许对设想的金星生物圈的生计至关重要。

佩特科夫斯基以为,金星大气中或许存在生命循环。任何空中的金星生命都与地球上的生命有底子的不同。“金星上的液体介质不像地球上那样是水。”

现在,苏萨 - 席尔瓦正与麻省理工学院的詹森 · 迪特曼一同领导一项研讨,以进一步用其他望远镜证明勘探到的磷化氢。他们还期望能在金星的大气层中领会出这种分子的分布图,以调查其信号是否存在每日或季节性的改变,然后暗示生命活动。

苏萨 - 席尔瓦标明,“从技能层面讲,科学家曾经在金星的大气层中也发现过生物分子,可是这些分子除了与生命有关外,还与其他‘一千种东西有关’。磷化氢之所以特别,是因为没有生命就很难在岩石行星上制作磷化氢。地球是仅有一个咱们发现了磷化氢的类地行星,而这里有生命。”

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